Tampereen ensimmäiset omat ammattitaiteilijat olivat Kaarlo Vuori ja Gabriel Engberg. Aina toisen maailmansodan jälkeiseen aikaan asti Tampere pysyi varsin perinteisenä kuvataidekaupunkina. Niinpä tamperelaistaiteilijoita viehätti Pirkanmaan maisema, jota monet tamperelaistaiteilijat kuvasivat. Useat myös viettivät kesänsä maaseudulla. Itsenäisyyden ajan ensimmäisinä vuosikymmeninä läntisen Suomen sisämaaseuduilta haettiin identiteetin pohjaa. Tähän kuvaan sopivat sekä Ruoveden ja Virtain erämaat että Tampereen ympäristön ja Sääksmäen tienoon viljelty kulttuurimaisema.

Kaarlo Vuori, Ruoveden kirkkorantaa, 1909. Tampereen kaupungin kokoelma. Kuva: Jari Kuusenaho.

Kalle Löytänä, Karjapiha, Sarkola. 1932. Kuva: Jari Kuusenaho.